29/07/2008

Tournai : l'année 1968 sous la loupe (3)

Terminons cette retrospective de l'année 1968 par le rappel de quelques évènements sportifs qui la marquèrent. Au mois de mars, la course pour coureurs cyclistes professionnels, "le Trèfle à 4 Feuilles", organisée de main de maître par ce spécialiste qu'était Jean Leclercq est remportée par Herman Van Springel devant le hollandais Hubert Harings, Planckaert et Eric de Vlaeminck. A ce moment le coureur anversois ne savait pas encore, que, quelques mois plus tard, il porterait le maillot jaune au Tour de France et s'en ferait déposséder, de manière surprenante, par le hollandais Jan Janssens, lors de l'ultime étape disputée contre la montre, domaine qui était pourtant sa spécialité.

Du 8 au 11 mai, Tournai, accueille dans le cadre feutré de la Halle-aux-Draps, les championnats du monde de billard par la bande. Cette prestigieuse organisation, la cité de Clovis la doit à Roger Delmotte, Directeur des Usines de Callenelle, spécialisées dans la création de boules de billard de haute qualité exportées dans le monde entier. Participent à cette épreuve le français Marty, l'allemand Wilt, l'autrichien Scherz, le chilien Bustos, le hollandais De Klein, le japonais Kotuba, le joueur espagnol Bufau et les belges Boulanger et Ceulemans. Ce dernier sera une nouvelle fois sacré champion du monde. Il est, à ce jour, le joueur de billard le plus titré. A cette occasion, il battra ses propres records mondiaux dont 200 points en 9 reprises.

Le mercredi 5 juin, la Grand'Place est le cadre de la finale nationale des "Jeux sans Frontières", les villes de Bastogne, Bressoux, Gembloux, Mons, Verviers et Watermael-Boisfort se disputent le droit de participer à l'émission diffusée en Eurovison et destinée aux villes européennes. Le 21 mai, une autre course réservée aux coureurs professionels, le "Grand Prix de la Ville de Tournai" est remportée par le régional, Willy Bocklandt, qui, victime d'un grave accident lors de la saison précédente, avait été un moment considéré comme perdu pour le cyclisme !

En football, le Racing de Tournai sauve sa place en Division II nationale lors des dernières journées du championnat tandis que l'Union doit également batailler ferme pour occuper une place dans le ventre mou de la Promotion. ... Jacques Henrard, le nageur tournaisien, détenteur de nombreux records nationaux participe aux Jeux Olympiques. Comme on a pu le voir, l'année 1968 à Tournai fut marquée par un très grand dynamisme dans les domaines variés de l'actualité quotidienne...