07/07/2010

Tournai : une ville où le cyclisme est roi (3)

Après avoir évoqué la carrière cyliste d'André Lurquin, nous allons nous tourner vers une famille qui a vécu pour le cyclisme.

 

Gilbert Vermote est né le 26 juillet 1929 à Vezon, non loin de la cité des cinq clochers. ... Au cours des années 1948 et 1949, il évolue dans la catégorie des "Amateurs" où il décroche deux fois consécutivement le titre de "champion du Hainaut", remporte le Tour de Belgique, se classe 3e du Tour du Luxembourg et 5e du Tour du Limbourg. ... En 1950 et 51, dans la catégorie des "Indépendants", il est à nouveau sacré champion du Hainaut (1950), 2e de Bruxelles-Liège, 3e du Circuit des Régions flamandes, 4e à Harelbeke, 6e du championnat de Belgique et 7e du Tour des Flandres. ... En 1952 et 1953, on le verra sous les couleurs du groupe sportif "Groene Leeuw", la première année, on le retrouvera 8e de Gand-Wevelgem, 25e du Dauphiné, 31e de Paris-Bruxelles, 32e du Tour de Belgique, 87e de Paris-Roubaix, la seconde année, il sera 13e d'A travers la belgique, 22e de Gand-Wevelgem, 22e de Bruxelles-Couvin, 25e de la Flèche Wallonne et 31e du Dauphiné. ... En 1954 sous les couleurs de "Gitane", il se classera 5e du Circuit des Monts du Sud de la Flandre, 8e du Tour de Suisse, 11e du Tour du Nord, 15e de Gand-Wevelgem, 31e de la Flèche Wallonne et 43e de Paris-Nice. ... Il s'est éteint à Tournai, le 2 mai 1998.

 

Michel Vermote, son fils, est né à Tournai le 31 mars 1963. Dans la catégorie des "Amateurs" de 1982 à 1984, il franchira 46 fois la ligne d'arrivée en vainqueur et se classera de nombreuses fois parmi les trois premiers. Il remporta la semi-classique Seraing-Aix-Rotheux. .... En 1985, il passe professionnel au sein de l'équipe française "La Redoute", il décroche sa première victoire au Grand Prix de l'Ile de Wight, termine 13e du Tour de Belgique, 17e du Grand Prix de Fourmies, 41e de l'Etoile des Espoirs et 49e de Paris-Nice. ... L'année suivante, il passe chez RMO, une équipe à laquelle il restera fidèle jusqu'en 1992. Sous ce maillot, il remportera la victoire à Ruddervoorde (1986), à la Ronde des Pyrénées Méditerranéennes (1988), aux Boucles des Hauts de Seine (1989), au Tour du Limousin et une étape de Paris-Bourges (1991), à La Panne, Mechelen et Pleurtruit (1992) et obtiendra de très nombreuses places sur le podium : 2e au GP de Denain (1988), 2e à l'Etoile de Bessège, 2e du Circuit de la Sarthe, 2e de Bruxelles-Ingooigem (1990), 3e de Binche-Tournai-Binche (1991). ... Pour le compte de l'équipe Festina, il remportera la victoire à Zwevegem en 1993. ... En 1995, il fera partie de l'équipe "Le Groupement" ayant repris les coureurs laissés pour compte suite à la disparition de leur équipe et en 1996, il passera chez Agrigel. Dès 1988, Michel Vermote a participé au Tour de France, où il finira lors de sa première participation, 70e (1989), 144e (1990), 113e (1993), il dut deux fois abandonner sur chute. ... Revenu dans la catégorie des Amateurs en 1997, il remporta le Tryptique des Monts et Chateaux et fut encore sacré champion du Hainaut. Actuellement, Michel porte son attention à son fils Grégoire qui vient de remporter une victoire au mois de juin 2010.

 

Pour être complet, nous devons aussi parler de Willy Dewaele qui évolue, dans les années soixante, au sein de l'équipe Pelforth-Sauvage-Lejeune et de l'actuel espoir, Quentin Bertholet, né le 18 février 1987, actuel porte-drapeau du cyclo-cross wallon, vainqueur de trois épreuves depuis son apparition parmi les seigneurs de la discipline. Ayant été classé 6e (2007-2008) et 4e (2008-2009) du Championnat d'Europe des Espoirs, 6e du Championnat du Monde des espoirs (2008-2009).

 

Le monde du cyclisme a possédé aussi à Tournai de grands dirigeants tel Léon Foucart qui fut président de la Royale Pédale Saint Martin de Tournai, tel Jean Michel Voet et Jean Pierre Copenol, membres et aussi Présidents du jury des Commissaires UCI sur les plus grandes épreuves dont le Giro et le Tour de France. ... C'est aussi le cyclo-tourisme avec les noms de Maurice Vertongen, Raymond Vallée, André Tignon, Michel et Muriel Cordier, Daniel Cauchie, Eddy Michez... qui ont, ensemble, lors de diagonales, de Paris-Brest-Paris, de grands raids à l'étranger... réalisé un kilomètrage correspondant à plusieurs fois le tour de la terre.

 

En clôturant cette modeste étude, l'Optimiste formule le voeux qu'un des responsables d'ASO-Organisation puisse la lire et découvrir que ce n'est pas sans arguments réels que la ville de Tournai en association avec la commune française d'Orchies a posé sa candidature pour accueillir une étape du Tour de France dans les années à venir..

11:59 Écrit par l'Optimiste dans Loisirs | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : tournai, cyclisme, cyclos, aso, vermote, bertholet |