03 sept.
2012

Tournai : les Journées du Patrimoine 2012

Chaque année, de nombreux touristes belges et étrangers visitent la cité des cinq clochers dans le cadre des "Journées du patrimoine". Les samedi 8 et dimanche 9 septembre verront se dérouler la 24e édition de cette heureuse initiative en faveur de la découverte d'un riche passé.

Cette année, ces journées ont pour thème "les grandes figures de Wallonie".

Un programme alléchant, des visites inédites

De nombreux lieux seront à nouveau accessibles au public. 

Outre la visite de sa chapelle de style renaissance, de sa cour du XVIIe siècle, du couloir principal dans lequel le palmares des premiers prix orne les murs, de ses caves où se réfugièrent, lors des bombardements, les élèves et professeurs durant la seconde guerre mondiale..., l'Athénée Royal Jules Bara, à la rue Duquesnoy, vous présentera une exposition à cet homme d'état tournaisien qui lui donne son nom depuis 1979 ainsi qu'aux camps de concentration du XXe siècle. Visite les samedi et dimanche après-midi.

Point de chute pour les touristes venant par le rail, la gare de Tournai, édifice de style néo-renaissance permettra de découvrir celui qui en dessina les plans à la fin du XIXe siècle, le courtraisien Henri Beyaert, un des plus grands architectes belges du XIXe siècle. Les visites ont lieu les samedi et dimanche à 10h et 15h.

Dans le quartier Marvis, le Séminaire de Choiseul, construit entre 1683 et 1692 par Arnould Joseph Thiery, architecte du Roi Louis XIV, présentera une exposition relative à son fondateur, l'évêque Gilbert de Choiseul de Plessis Praslin (1613-1689). Les visites sont programmées les samedi et dimanche à 10h30 et 16h00.

Le public qui le désire pourra également visiter le service des Archives de l'Etat, situé à la rue des Augustins, où seront présentées, au travers des archives, les grandes figures wallonnes régionales : l'écivain Henri Verne, le créateur de Bob Morane qui habita la cité (voir sa biographie sur le présent blog), les patrons tournaisiens Casterman, Meura et Carton, les peintres Edmond Dubrunfaut et Lionel Vinche, les architectes Pierre Petit et André Winance, l'organiste Abel Debourle ou encore les politiciens régionaux comme Pierre Deschamps qui fut Président du Parlement européen ou Jean Delvoye, ancien bourgmestre de Frasnes-les-Anvaing. Les visites ont lieu les samedi et dimanche, le matin et l'après-midi.

Les membres de l'ASBL Pasquier Grenier vous convient à la visite d'un hôtel particulier comme il en existait de très nombreux au XIXe siècle, l'hôtel de la famille Desclée de Maredsous, à la rue Saint-Jacques, au pied de l'église, une demeure de style néogothique. Les renseignements peuvent être obtenus auprès de l'ASBL Pasquier Grenier. La visite a uniquement lieu le samedi 8 à 10h et 14h00.

La cathédrale Notre-Dame vous invite à découvrir deux de ses évêques, figures marquantes de l'histoire du diocèse de Tournai, Monseigneur François Joseph Hirn et Monseigneur Gaspard Labie (dont l'Optimiste vous a déjà parlé). En raison de la Grande Procession du dimanche après-midi, les visites sont uniquement possibles le samedi à 10h30 et 16h00.

En compagnie du conservateur du patrimoine des cimetières tournaisiens, Jacky Legge (voir sa biographie sur le présent blog), le public pourra découvrir l'ultime demeure de personnalités tournaisiennes, cela se passe au cimetière du Sud, une visite de deux heures programmée le samedi 8 à 10h.

Au départ de la Cour d'honneur de l'Hôtel de Ville, l'association des Guides de Tournai vous proposent un circuit pédestre dans les rues de la cité afin de mieux connaître Bruno Renard, l'architecte communal de la transformation de Tournai au XIXe siècle. Cette promenade a lieu le samedi à 15h.

Au départ du square Bonduelle, face à la statue du peintre Louis Gallait, les guides vous convient également à un circuit pédestre vous permettant de découvrir les oeuvres de l'architecte Victor Horta qui dessina les plans du Musée des Beaux-Arts de Tournai. Ces visites ont lieu les samedi et dimanche à 14h et 16h. 

Les Journées du Patrimoine vont permettront de découvrir ou de redécouvrir le musée d'Archéologie, situé à la rue des Carmes qui présente pour l'occasion une rétrospective consacrée au roi Mérivingien Childéric, roi des Francs Saliens, qui avait fait de Tournai la capitale de son royaume. Accessibilité les samedi et dimanche à 10h00 et 17h30.

A la rue des Jésuites, le Séminaire épiscopal vous ouvre ses portes, le samedi après-midi, afin de découvrir les grandes figures qui marquèrent son histoire. 

Depuis 1945, ce lieu n'a jamais été accessible au public, le château de la Marlière à Orcq, propriété de la famille Crombez, a servi de logement à des personnages illustres (Henri VIII, Alexandre Farnèse, Henri Baraillon de Brocard, général d'artillerie du roi Louis XIV...), la visite, sur réservation préalable, aura lieu les samedi et dimanche à 10h30 et 16h, rendez-vous à la chaussée de Lille, face aux usines Trois Suisses. 

A Vaulx, le château César, construit au XIIIe siècle, sur un éperon rocheux dominant l'Escaut, présentera deux figures tournaisiennes Pierre de Melun et son épouse Christine de Lallaing. les visites ont lieu les samedi et dimanche à 10h et 18h.

Voilà un programme copieux qui peut s'articuler autour de la Grande Procession historique qui aura lieu le dimanche 9 septembre à 15h.

Pour la plupart de ces visites, renseignements et inscriptions à l'Office du Tourisme, au pied du beffroi. 

(S.T. septembre 2012)

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