27 juin
2007

Tournai : le faubourg Saint Martin (2)

La Royale Union Sportive Tournaisienne

Notre visite du faubourg Saint-Martin s'annonce passionnante, car celui-ci est riche en témoignages du passé.

Au départ de l'église Notre-Dame Auxiliatrice, revenons vers la ville par la chaussée de Willemeau. La première rue qui s'offre à nous, à droite, est la rue du Général Piron, du nom du chef de la brigade belge qui entra la première en Belgique par Rongy et participa à la libération de Bruxelles en septembre 1944.

La rue des Sports qui relie la rue du Général Piron à la rue de la Citadelle est ainsi nommée car s'y trouvaient jusqu'en 2004, les installations de la Royale Union Sportive Tournaisienne, aujourd'hui fusionnée avec l'autre club tournaisien, rival d'alors, le Racing Club pour former le Football Club Tournai.

La R.U.S.T est née le 17 avril 1903 du rapprochement du "Student Club" et de "l'Athlétic Club". Le club occupa les terrains des hôpitaux sur lesquels d'importants travaux ont été entrepris en 1924 par la construction d'une tribune pouvant accueillir 500 personnes, de vestiaires pour joueurs et arbitres et d'un secrétariat. L'Union de Tournai ce n'était pas seulement un club de football mais également un club d'athlétisme, de basket ball et destiné aux "arts d'agrément", terme utilisé à l'époque de sa fondation. Les heures de gloire furent atteintes en 1951 lorsque le club de footballe fut champion de Division I (actuelle division II) accédant à la Division d'Honneur où il ne resta malheureusement qu'une saison (1951-1952) et lors de la saison 1967-1968 où, en coupe de Belgique, le club élimina Chièvres, Pamel, le Racing de Gand, Seraing avant de recevoir la prestigieuse formation du Lierse SK où évoluaient des joueurs tels Olieslagers, Baeten ou Zorgvliet..

L'Union produisit des joueurs qui émigrèrent vers des cercles plus huppés tels Jean Marie Van Laecke parti, dans les années cinquante, faire les beaux jours de Charleroi, Claude Carbonnelle (KV Kortrijk), Didier Quain (KV Kortrijk, Liège, Visé) et Jules Bocande (Seraing, PSG). La direction des joueurs fut confiée à des entraîneurs de qualité tels le suisse Louis Maurer, l'anderlechtois Georges Van Calenbergh, les français Georges Derousseaux et plus tard Patrice Mayet, l'ancien international Erwin Vandendaele mais aussi Gildo Foda, les montois Herman Delépine ou Jacques Urbain et les enfants du pays Marcel Rouneau ou Richard Cornil. Quelques années avant de fusionner en un seul cub tournaisien, le vieux club Rouge et Vert avait déjà réalisé pareille opération avec le sporting Club de Pecq, cher à Mauro Tognelli qui en était devenu le dernier Président succédant à René lefebvre, Léopold Bourlet, Willy Marquette et Pierre Thieffry

Depuis longtemps déjà le club d'athlétisme a émigré au stade d'Antoing pour donner naissance à la RUSTA. Le stade Horlait, du nom de ce mécène tournaisien, ensuite rebaptisé stade Magdeleine Lefebvre a fermé ses portes définitivement à la fin de la saison 2004. Rasé, il cède sa place pour l'agrandissement du complexe hospitalier tournaisien, le CHWApi (Centre Hospitalier de Wallonie picarde) et à son pôle "Mère-Enfant". L'ancien hôpital Civil de Tournai a été intégré au Centre Hospitalier Régional et ses bâtiments du boulevard Lalaing ont été agrandis par une importante extension vers la rue des Sports.

Un peu plus loin que l'ancien stade, sur la droite cette fois, on peut encore voir les imposants bâtiments de l'hopital militaire "Quartier Major Médecin de Bongnies". Inoccupés depuis de nombreuses années, les travaux de rénovation ont été réalisés à partir de l'année 2007, le bâtiment principal à front de rue a été conservé et aménagé afin d'accueillir des bureaux de petites et moyennes entreprises. Fort à l'étroit dans ses murs actuels en ville, le Centre Public d'Aide Sociale (CPAS) a fait ériger un nouveau bâtiment occupé à partir de 2012, la remarquable chapelle, elle aussi, sauvegardée deviendra le logement d'un particulier, le vaste parc a permis la création d'immeubles à appartements. Une crèche communale, le "Clos des Poussins", a été aménagée dans des bâtiments annexes, voici déjà quelques années.

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